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fecha: 30-oct-2019
Publicado por: Angela HENGSBERGER

Proyectos de Bootlegging: Cómo los rebeldes de la organización impulsan la innovación

En el pasado, muchas innovaciones exitosas han sido el resultado de la dedicación de empleados individuales que, incluso en contra de la voluntad de sus superiores, continuaron jugando con sus ideas en secreto, a menudo con un éxito sobresaliente. Las innovaciones de este tipo se denominan proyectos de bootlegging.

¿Qué es exactamente el contrabando?

"Bootlegging" era el nombre para el contrabando y el marketing negro durante la Prohibición. Los proyectos de Bootlegging se caracterizan por el hecho de que son impulsados en secreto en la fase inicial de un Proceso de Innovación:

  • Bootlegging se refiere a las actividades de I+D de un empleado que implementa ideas de innovación sin legitimación formal en proyectos de innovación no oficiales y ocultos.
  • Las iniciativas se toman sin el conocimiento y la participación de los superiores, a veces incluso en contra de sus instrucciones directas o eludiendo o haciendo caso omiso de las normas y reglamentos de la empresa.
  • No hay recursos asignados oficialmente (tiempo, material, etc.). Los empleados obtienen los recursos por sí mismos.
  • Si los resultados son positivos, las actividades se integran en el Innovation Management oficial, si se puede convencer a la dirección.

 

Estudios empíricos muestran que las actividades de contrabando producen tecnologías completamente nuevas y el desarrollo de productos o procesos radicalmente nuevos, pero solo en un porcentaje relativamente pequeño. La mayoría de las actividades se centran en estudios preliminares, que se llevan a cabo como base para presentar nuevos proyectos para el próximo período de planificación. Se trata en su mayoría de nuevas tecnologías, desarrollos técnicos o mejoras de productos y procesos.

 

¿Cuáles son las razones de los proyectos submarinos?

El análisis empírico de Claudia Michalik "Innovative Engagement" muestra que las siguientes razones en particular promueven proyectos ocultos:

 

  • Interés propio del investigador
  • Demostrar la viabilidad de una idea innovadora
  • El proyecto como salida para ideas creativas y diversión en el trabajo
  • Puente temporal entre los períodos de financiación
  • Mala planificación de la Estrategia de Innovación y falta de empuje para la empresa
  • Falta de libertad para la creatividad
  • Problemas de comunicación entre los portadores de innovación y los mandos intermedios (demasiado papeleo, procesos de innovación demasiado rígidos e inflexibles, preferencias de la dirección).

 

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Ejemplos de proyectos de contrabando exitosos

El Bootlegging existe en todas las industrias y es parte de la práctica diaria de investigación en muchas compañías. Los empleados del sector de TI desarrollan software innovador, los químicos desarrollan materiales de alta tecnología o nuevos ingredientes farmacéuticos activos sin legitimación.

Incluso la aspirina es un producto de contrabando. Hace más de 100 años, el joven químico Felix Hoffmann sintetizó por iniciativa propia una variante más tolerable del ácido salicílico, que alivia el dolor, porque el principio activo de sabor amargo provocó el vómito de su padre, que padecía reumatismo. Otros ejemplos son:

  • Bayer: Después de siete años de investigación no autorizada, Klaus Grohe descubrió la sustancia activa cipro, que ahora es la única droga en los Estados Unidos aprobada como antibiótico sintético para el tratamiento del ántrax.
  • Aviones Hughes: La construcción del primer láser funcional.
  • Merck: El desarrollo de pantallas LCD que han convertido a la empresa en líder mundial del mercado.
  • Nespresso: Las cápsulas originales de nespresso que se han vendido miles de millones de veces durante años.
  • ZEISS: Espectrómetro industrial simultáneo para análisis de color, uno de los desarrollos más importantes de la empresa.
  • Toshiba: El primer portátil de masas del mundo "T1100" de Toschiba.
  • Beiersdorf: El exitoso Deo Black & White fue un proyecto submarino que fue rechazado por la junta.

 

Mucho dinero fluye en proyectos submarinos

Los proyectos de contrabando son un arma de doble filo. Por un lado pueden producir innovaciones, pero por otro lado el tiempo y los recursos se utilizan sin coordinación, faltan los proyectos oficiales. Según el estudio de Claudia Michalik, hasta el 20 por ciento de los presupuestos de I+D se destinan a proyectos de contrabando. Sin embargo, no hay cifras exactas porque las empresas son reacias a hacer públicos los proyectos submarinos.

Estos proyectos no siempre tienen éxito. Puede resultar problemático que los investigadores se sientan tan atraídos por su idea que pierdan de vista el potencial del mercado. En casos extremos, puede causar altos costos para una compañía si el empleado no investiga la estrategia corporativa. Por lo tanto, cada vez son más las empresas que hacen un uso selectivo del potencial de la creatividad "secreta". La legalización de proyectos de contrabando y la transferencia a proyectos de empleados ofrece una solución.

 

Cómo se promueve específicamente el contrabando en las empresas

A través de empresas como Google y 3M, el concepto de "Permitted Bootlegging" se introdujo en la práctica de la innovación para dirigir la creatividad y la iniciativa de los empleados hacia canales controlables. Los equipos de desarrollo tienen la libertad de trabajar en ideas prometedoras y llevarlas desde las primeras etapas hasta la creación de un prototipo.

Los empleados de 3M, por ejemplo, pueden dedicar el 15 por ciento de su tiempo de trabajo habitual a sus propios proyectos. Las notas adhesivas amarillas son un ejemplo legendario del éxito de esta estrategia. Fueron desarrollados por el empleado y cantante del coro de la iglesia Art Fry, quien constantemente agitaba los marcapáginas de su himnario. La idea nació cuando un colega había inventado accidentalmente un adhesivo con poca adherencia. Otro proyecto exitoso fue el cortador de cinta, que más tarde fue descrito como una de las mayores innovaciones de proceso en la historia de la empresa.

Los proyectos de Bootlegging también tienen una larga tradición en AUDI AG. En el pasado, han dado lugar a innovaciones revolucionarias como la unidad Quattro, que ahora está instalada en la mitad de todos los Audis. El proyecto de contrabando "Chasis 2020+x" también tuvo mucho éxito. Un equipo de empleados jóvenes tuvo un año para desarrollar ideas para el chasis del futuro. El proyecto comenzó con un taller inicial, incluyó visitas a empresas fuera de la industria y una mirada muy crítica al futuro de la industria automotriz. El resultado fueron 185 nuevas ideas, 53 solicitudes de patentes, 21 patentes concedidas y 13 desarrollos.

 

Factores de éxito para proyectos de contrabando de alcohol

En el marco de un proyecto de cooperación de tres años y medio entre la Universidad de St. Gallen y el Departamento de Desarrollo Técnico de AUDI, Ulrich Leicht-Deobald y Nina Lins investigaron en una entrevista (20 empleados de I+D, 6 representantes de la dirección de TOP) lo que hace que los proyectos de innovación submarina tengan éxito. En el estudio se identificaron seis factores decisivos para el éxito:

 

  1. El secreto impide la resistencia de disciplinas adyacentes.
  2. Una actitud juguetona permite que el equipo se concentre completamente en la meta. Esto solo funciona si los empleados se liberan de sus tareas diarias.
  3. La voluntariedad es un requisito básico para el alto nivel de motivación que se requiere.
  4. La diversidad de la composición del equipo asegura una variedad de perspectivas.
  5. El apoyo a la gestión garantiza la independencia y la libertad.
  6. Los desafíos extraordinarios nos impulsan a ofrecer el máximo rendimiento.

 

Por lo tanto, el éxito del contrabando de contrabando requiere una cultura empresarial adecuada y un marco estructural adecuado. Esto incluye, por ejemplo, la libertad en la elección de las tareas y el margen de decisión con los socios de cooperación, los incentivos y el apoyo a la gestión. La personalidad del contrabandista también juega un papel decisivo. No todos los empleados tienen una "mentalidad de contrabandista" que se caracterice por el entusiasmo, el poder creativo y una cierta disposición a asumir riesgos.

 

Conclusión: Bootlegging promueve la Cultura de Innovación y crea ventajas competitivas

Las innovaciones a menudo fallan debido a la resistencia interna antes de que puedan ser probadas. Por lo tanto, puede tener sentido habilitar proyectos de contrabando en la empresa sobre una base legítima. Para la dirección, esto tiene la ventaja de que se les presentan ideas mucho más maduras y ya no tienen que decidir sobre la base de ideas vagas si la innovación debe seguir adelante. Los proyectos de submarinos también contribuyen a conseguir una ventaja de tiempo en desarrollos críticos y a hacer que la empresa en su conjunto sea más favorable a la innovación.

Case Study Innovación de producto

Angela HENGSBERGER

Born and raised in Vienna. Since 2012 she has been in charge of Business Development at LEAD Innovation with the functions marketing, sales and communication.

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