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fecha: 29-nov-2019
Publicado por: Tanja ESCHBERGER

Por qué la falta de tiempo y la presión de los costos en la atención de la salud puede resultar costosa

 

Un médico generalista en Austria puede tardar una media de 5 minutos para un paciente. La razón de esto es la falta de médicos y la presión de los costes. En este artículo de blog puede leer por qué el enfoque en la eficiencia en el cuidado de la salud no solo reduce la calidad de la atención médica, sino que en última instancia puede llegar a ser costoso para la sociedad en su conjunto.

Para tratar una enfermedad con éxito, es necesario saber la razón de la misma. Una parte importante de cada visita al médico general es, por lo tanto, la anamnesis. Esto debe entenderse como la solicitud profesional de información posiblemente relevante desde el punto de vista médico por parte de especialistas médicos. La anamnesis es, por lo tanto, una base importante para el diagnóstico, a partir de la cual el médico puede entonces prescribir una terapia.

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Estas conversaciones llevan tiempo. Pero los médicos de cabecera tienen muy poco de eso, como informa la revista alemana Der Spiegel: Un meta-análisis de 178 estudios de 67 países muestra que una visita media a un médico en Austria dura solo 5 minutos. Para comparar: Según este estudio, los médicos etíopes tienen el mismo tiempo con sus pacientes a su disposición, Suecia está a la cabeza con 22,5 minutos por delante de los Estados Unidos con 21,07 minutos. En Bangladesh, un médico generalista solo puede pasar 48 segundos por paciente.


 

Los pacientes alemanes quieren más tiempo del médico

A los 7,6 minutos, los médicos alemanes tienen aproximadamente un 50% más de tiempo para sus pacientes que los médicos austriacos. Sin embargo, la población local considera que esta duración es demasiado corta. Como muestra el Barómetro 2018 de PwC Alemania, esta duración es simplemente demasiado corta para el 45% de los encuestados. Un año antes, la proporción de personas insatisfechas seguía siendo del 40%. Los alemanes están bastante satisfechos con su sistema de salud en general. Para casi el 60%, es uno de los tres mejores del mundo.


 

Cada vez son más los pacientes que pueblan cada vez menos hospitales

Sin embargo, el aumento de la presión de los costes y la falta de médicos no solo significa que los médicos de cabecera tienen cada vez menos tiempo para los pacientes individuales. El tiempo que se pasa en los hospitales también disminuye. Como Der Spiegel informó, la duración media de la estancia en una clínica alemana en 2015 fue solo la mitad de la de 1991. El número de clínicas y camas de hospital disminuyó en aproximadamente una cuarta parte en el mismo período. El número de estancias hospitalarias aumentó de más de 14,5 millones en 1991 a más de 19 millones en 2014.

 

Cuando los médicos de los hospitales se convierten en máquinas

El hecho de que esta tendencia a las estancias cortas y a la presión de los costes puede tener sus inconvenientes se demuestra, por ejemplo, en un artículo publicado en el diario Der Standard por un médico del Hospital General de la Ciudad de Viena (AKH). El médico, que quiere permanecer en el anonimato, informa sobre la compulsión de trabajar con pacientes en un hospital con la misma eficacia que en una cadena de montaje. Apenas queda tiempo para conversar con los familiares de una persona fallecida recientemente. Porque la siguiente reanimación ya está esperando y los pacientes en la ambulancia llevan 3 horas esperando. "Después de 24 horas me voy finalmente a casa, con el temor de haber causado daño a los humanos, aunque mi sueño era hacer lo contrario", escribe literalmente el médico del hospital en su contribución y se refiere al tiempo de descanso de nueve horas de un camionero, que éste debe insertar a más tardar después de 15 horas de trabajo.

 

El sistema de remuneración orientado al rendimiento obliga a la acción económica

Günther Jonitz, presidente de la Asociación Médica de Berlín, dijo al periódico Frankfurter Rundschau lo importante que ha llegado a ser el enfoque en los costes y la eficiencia en los hospitales: "Hoy en día, un hospital está más en riesgo si su desempeño es deficiente que si lo hace mal". La introducción de los Grupos Relacionados con el Diagnóstico (GRD) sería responsable de esto. Esto constituye la base de un sistema de remuneración orientado al rendimiento para los servicios hospitalarios generales y es obligatorio para todos los hospitales alemanes desde el 1 de enero de 2004. El nuevo sistema de remuneración asigna un precio a cada diagnóstico. Los seguros de enfermedad ya no pagan por cada día que un paciente pasa en el hospital.

DRG también ha creado una nueva profesión: el controlador médico. Este médico tiene una cualificación adicional en administración de empresas y garantiza que las operaciones del hospital se adapten mejor a las necesidades económicas. Esto pone a los hospitales bajo presión para que admitan el mayor número de pacientes posible y para que ellos mismos realicen operaciones lucrativas. Como el Frankfurter Rundschau continúa informando, muchos médicos jefe están ahora también comprometidos con objetivos económicos o su pago dependiente del éxito se basa en un número mínimo de operaciones. Un médico jefe experimentado en cirugía dijo al diario alemán: "Si un médico solo ha realizado la mitad de las 150 cirugías de la columna vertebral planificadas al año hasta septiembre, entonces ya se le podría ocurrir la idea de operar a un paciente que de otro modo habría enviado a fisioterapia durante dos o tres semanas.

 

Lo mejor para el hospital no siempre es lo mejor para el paciente

El bienestar de los pacientes y el pensamiento económico no siempre pueden combinarse. La sospecha de que los hospitales proporcionan servicios médicamente innecesarios por razones económicas es obvia y no infundada: Después de todo, en Alemania se realizan más operaciones que en la mayoría de los demás países europeos. En Austria, la "financiación hospitalaria orientada al rendimiento" (LKF) existe desde 1997. También se sospecha que en la República Alpina los hospitales realizan más operaciones de las necesarias. Sin embargo, no solo se sospecha que los hospitales prestan servicios médicos innecesarios para generar ingresos. También se acusa a veces a  los médicos establecidos de hablar de logros costosos tanto a los pacientes asegurados por obligación como a los pacientes privados, que aportan poco o nada.

 

Médicos y hospitales se convierten en sirvientes de dos amos

Un sistema que, al igual que la LKF en Austria y la DRG en Alemania, premia los servicios médicos individuales y no está orientado a las personas sanas en su conjunto, sino que promueve las prácticas criticadas de hospitales y médicos. Ambos son, pues, servidores de dos amos: por un lado, deben ofrecer a sus pacientes la mejor terapia posible. Por otro lado, se les anima a actuar de manera empresarial y, naturalmente, se esfuerzan por conseguir los mayores ingresos posibles con la menor cantidad de recursos.

Es cierto que una sociedad en su conjunto debe mantener siempre bajo control los costes de su sistema sanitario. Pero es precisamente la facturación orientada al rendimiento de los servicios médicos individuales lo que podría llevar a un aumento general de los costes de atención médica. Porque se realizan operaciones que en realidad serían innecesarias. Porque los médicos de familia que apenas tienen tiempo para escuchar al paciente e investigar su historial médico tienden a hacer diagnósticos falsos o a enviar a sus pacientes directamente a especialistas caros. Ambos llevan al final al hecho de que o bien los pacientes no están completamente sanos y deben ser tratados más a fondo. O que el camino hacia la salud sea más largo y, por lo tanto, más caro de lo necesario.

 

Conclusión: Por qué la falta de tiempo y la presión de los costes en la atención de la salud puede resultar costosa

Está en la naturaleza de cada ser humano, de cada ser vivo, lograr el máximo con el menor uso posible de los recursos. Si un sistema no recompensa el rendimiento, entonces es automáticamente ineficiente. Una remuneración orientada al rendimiento en la atención sanitaria no es algo malo en sí mismo. Pero causa problemas si solo se recompensan partes o incluso algo incorrecto: Aunque el uso de una nueva articulación de cadera es complejo, es solo una parte de la solución que un paciente espera del sistema de salud. El paciente quiere poder moverse de nuevo con la menor molestia posible. Y esto es exactamente para lo que el sistema de salud debería pagar a los médicos y terapeutas.


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Tanja ESCHBERGER

Born in Lower Austria. At LEAD Innovation she works as Head of Innovation and focuses on agile innovation management via SCRUM.

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